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¿Qué es una Trampa de Vapor?

Contenidos:

    Las trampas de vapor son un tipo de válvula automática que filtra el condensado (es decir vapor condensado) y gases no condensables como lo es el aire esto sin dejar escapar al vapor. En la industria, el vapor es regularmente usado para calentamiento o como fuerza motriz para un poder mecánico. Las trampas de vapor son usadas en tales aplicaciones para asegurar que no se desperdicie el vapor.


    Una ‘trampa’ es definida de la siguiente manera de acuerdo con la terminología de válvulas JIS B 0100:

    Nombre genérico para una válvula autónoma que automáticamente descarga condensado de equipos, tubería, etc.

    ANSI/FCI 69-1-1989

    ¿Para Qué Fin son Instaladas las Trampas de Vapor?

    El vapor se forma cuando el agua es evaporada para formar un gas. Para que el proceso de evaporación se produzca, las moléculas de agua deben recibir suficiente energía de tal manera que las uniones entre las moléculas (uniones de hidrogeno, etc.) se rompan. Esta energía que se da para convertir un liquido a gas recibe el nombre de "calor latente".

    Los procesos basados en el calentamiento utilizan el calor latente y lo transfieren al producto. Cuando se realiza este trabajo (es decir el vapor a cedido su calor latente), el vapor se condensa y se convierte en condensado. En otras palabras, el condensado no tiene la habilidad de hacer el trabajo que el vapor realiza. Por lo tanto la eficiencia de calentamiento se ve afectada si el condensado no es removido propia y rápidamente como sea posible, ya sea en un tubería para transportar el vapor o en un intercambiador de calor.

    Para mayores detalles acerca del mecanismo de la transferencia de vapor, lea el siguiente articulo en Transferencia de Calor del Vapor

    La Razón por la que son Necesarias las Trampas de Vapor (Ejemplo: Hervidores Enchaquetados)

    ¿Qué Hay de Malo con el Uso de una Válvula ‘Normal’?

    En algunas ocasiones se cree que la carga de condensado puede ser regulada con una válvula común y corriente en lugar de una trampa de vapor esto con el solo hecho de ajustar manualmente la apertura de la válvula para emparejar la cantidad de condensado que se genera.

    Teoricamente, esto es posible. Sin embargo, el rango de las condiciones necesarias para lograr esto son bastante limitadas que en la practica no es una solución realista.

    El mayor problema con este método es que al tener fija la apertura de la válvula para descargar una cantidad fija de fluido significa que las fluctuaciones en la carga de condensado no podrán ser compensadas. De hecho, la cantidad de condensado que es generado en un determinado sistema no es fija. En el caso de algún equipo, la carga de condensado al arranque difiere de que se genera durante una operación normal. Las fluctuaciones en la carga del producto también resultan con diferencias en la cantidad de condensado generado. De manera similar, en el caso de tuberías para el transporte de vapor, la carga de condensado podría diferir dependiendo de la temperatura o aire exterior o como resultado de una fuerte nevada o lluvia.

    Si el dispositivo no puede responder a las fluctuaciones en la carga del condensado, el condensado que debería ser descargado se acumulara dentro del equipo/tubería y se vera afectada la eficiencia de calentamiento. Por otro lado, cuando la carga de condensado disminuye, podría resultar en la fuga de vapor y el vapor se desperdiciara.

    Reducción en la Eficiencia de Calentamiento y Desperdicio de Vapor

    Las Trampas de Vapor Vienen en Varios Mecanismos Diferentes

    Diversos tipos de mecanismos (Principios de Operación) han sido desarrollados para la descarga automática de condensado y gases no condensables. Los mecanismos mayormente usados son aquellos que dependen de las diferencias en temperatura, gravedades especificas y presión. Cada uno de estos tipos de trampas de vapor tienen sus propias ventajas y aplicaciones.

    Visite el articulo Historia de las Trampas de Vapor para mayor información acerca de los tipos específicos de trampas de vapor.

    Erosión en Tuberías de Vapor y Condensado La Historia de las Trampas de Vapor Parte 1