スチームトラップとは | 蒸気のことならテイエルブイ
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スチームトラップの基本

スチームトラップとは

トラップ=罠?

スチームトラップとは、蒸気雰囲気の中からドレンだけを排出して、蒸気を極力漏らさないという用途に用いられる自動弁の一種です。スチームトラップを直訳すると、スチーム=蒸気、トラップ=罠ですが、JIS B 0100バルブ用語では「トラップ」は、「機器、配管などからドレンを自動的に排出する自力式のバルブの総称」と定義されています。

何のために設置するか

蒸気は、高温高圧下で水が気体になってできた物ですが、仕事を終える(=潜熱を放出する)と凝縮してドレンになります。ドレンには蒸気本来の仕事をする能力はありません。そのため、蒸気輸送配管内でも熱交換器内でもドレンは速やかに排除すべきと言えます。

スチームトラップが必要な理由(ジャケット釜の例)

スチームトラップが必要な理由(ジャケット釜の例)

“普通”のバルブではダメ?

「それなら、バルブの開度を調整して、ちょうど発生したドレンが排出されるようにすれば、スチームトラップを使わなくても良いのでは?」とお考えの方もいらっしゃるかもしれません。

これはある限られた条件においては正解ですが、適用範囲は極めて限られているため現実的ではありません。

バルブの開度を半固定にした場合の最大の問題は、ドレンの発生量が変化した場合に追従しないことです。ドレンの発生量は一定ではありません。装置の場合は、スタートアップ時と定常時、被加熱物量が変化した時それぞれでドレン発生量が違います。また、蒸気の輸送配管では、外気温の変化や降雨・積雪の有無でドレン発生量が異なります。

ドレン量の変化に追従できないと、排出すべきドレンをためてしまったり、止めるべき蒸気を漏らしてしまったりします。

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