蒸気用減圧弁 | 蒸気のことならテイエルブイ
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その他機器など

蒸気用減圧弁

蒸気を減圧するには

蒸気を使用する場合、必要な圧力ごとに蒸気を発生させるのではなく、ボイラーで高圧の蒸気を発生させておいて、その蒸気を生産物や用途に応じ、圧力を下げて使用します。圧力を下げる主な目的は、蒸気温度を下げて希望の加熱温度にするためです。高圧蒸気の圧力を所定の圧力へ下げる操作を減圧と言います。蒸気を減圧する方法等については蒸気の減圧をご参照ください。

一般的に減圧操作には減圧弁が使用されます。蒸気が管内を流れるとき、蒸気が流れる通路を絞ると絞り以降の蒸気圧力が低くなります。これが蒸気の減圧です。単に絞るだけなら、バルブを半固定にしたり、オリフィスプレートを通過させたりすれば良いと言えそうですが、この方法では流量が変わった場合に圧力も変わってしまうという欠点があります。そこで、流量や一次側圧力が変わっても二次側の圧力が変動しないように、自動的に弁開度が変化するよう工夫されたバルブが減圧弁です。

減圧弁の優れた点

自動的に弁開度を変化させて圧力を一定に保つ制御は、汎用の制御弁でも圧力センサー、調節計を合わせて使用することによりもちろん可能ですが、減圧弁は動力等を使うことなく、自力で純機械的に圧力制御を行える点が優れています。また、減圧弁内部で機械的に圧力を検知して作動するため、動きが非常に俊敏であることも特長です。

蒸気用減圧弁の種類

減圧弁における圧力の自動調整機構には、蒸気圧力によって生じる力と調整ばねによる力の釣り合いが利用されています。ここまでは全ての減圧弁に共通ですが、弁開度を変化させる機構には、以下2種類の方式があります。

  • 調整ばねの伸び縮みによって弁開度を直接変える → 直動式
  • 蒸気の力で弁開度を変える → パイロット式

各機構の一般的な特徴は以下の通りです。

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